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Predicciones MLB 2021: Nolan Arenado puede empujar a Cardinals a la cima de la División Central

Greg Joyce, de The Post, adelanta la NL Central.

1. Cardenales de St. Louis

O / U gana: 86,5

Jugador clave: Nolan Arenado. Los Cardinals parecieron desplumar a los Rockies en febrero cuando cambiaron por el tercera base semental sin renunciar a ninguno de sus mejores prospectos e incluso recibir algo de dinero a cambio. Ahora le toca a Arenado cumplir con su importante contrato y dar un empujón a los Cardinals con una temporada de recuperación.

Jugador que tendrá que dar un paso al frente: Jack Flaherty es el as de los Cardinals, pero dio un paso atrás el año pasado en la temporada corta. Si el diestro vuelve a su forma de 2019, será el ancla de rotación que necesitan.

Nombre que conocerás: Dylan Carlson tuvo un par de períodos en St. Louis la temporada pasada, luchando en el primero (23 juegos) antes de acertar en el segundo (12 juegos), hasta el punto en que estaba bateando limpiamente en su serie de playoffs. El jardinero parece listo para lanzar un tiro extendido esta temporada.

Signo de interrogación más grande: ¿Qué tan confiable es la rotación detrás de Flaherty? Los Cardinals trajeron de regreso a Adam Wainwright, de 39 años, pero Carlos Martínez tiene preocupaciones de durabilidad y Miles Mikolas y Kwang Hyun Kim están fuera de juego después de los entrenamientos de primavera.

¿Cómo bajará?: La División Central de la Liga Nacional parece estar abierta a la toma, pero los Cardenales pueden tener las mejores piezas en su lugar para intentarlo. Una mezcla de veteranos (Arenado, Paul Goldschmidt, Wainwright, Yadier Molina) que aún pueden aportarlo y jóvenes talentos (Flaherty, Carlson) crean una temporada prometedora en St. Louis. Si los Cardinals pueden solidificar la rotación y hacer que el cerrador Jordan Hicks vuelva a su forma previa a la cirugía de Tommy John, podrían volver a la cima de la división.

Nolan Arenado
Nolan Arenado
AP

2. Cerveceros de Milwaukee

Victorias O / U: 83.5

Jugador clave: Después de ser el Jugador Más Valioso de la Liga Nacional en 2018 y subcampeón en 2019, Christian Yelich tuvo un 2020 para olvidar, bateando solo .205 con un OPS de más de 111. Si la temporada de 162 juegos en 2021 le permite volver a ser él mismo, los Cerveceros pueden correr hacia la división.

Jugador que tendrá que dar un paso al frente: Keston Hiura. El antiguo prospecto principal se moverá de la segunda base a la primera base para dejar espacio para la firma de agente libre Kolten Wong. Pero es el swing de Hiura lo que lo convirtió en un prospecto atractivo y buscará recuperarlo después de batear solo .212 con 88 OPS-plus y 80 ponches en 59 juegos el año pasado.

Nombre que conocerás: Los Cerveceros adquirieron al jugador de cuadro medio Luis Urias de los Padres en 2019, y aunque ha luchado por conseguir un tiempo de juego constante, es un ex gran prospecto que bateó para .308 en las menores y solo tiene 23 años. Está luchando por ganar el campocorto. trabajo y estar a la altura de su estado de cliente potencial.

Signo de interrogación más grande: ¿Qué obtendrán los Cerveceros de Lorenzo Cain a su regreso de optar por salir de la temporada pasada por preocupaciones de COVID-19? También es un campo lleno de gente después de que los Cerveceros firmaron tarde a Jackie Bradley Jr. para ponerlo en la mezcla con Yelich y Avisail García.

¿Cómo bajará?Craig Counsell ha dirigido a los Cerveceros a la postemporada en tres años consecutivos y podrían llegar a cuatro si su equipo de lanzadores profundos está a la altura de su potencial. Es posible que la rotación no tenga un as establecido, aunque Brandon Woodruff podría estar en camino y Corbin Burnes lo mostró la temporada pasada. Josh Hader y el Novato del Año de la Liga Nacional Devin Williams lideran lo que podría ser uno de los mejores bullpens de la liga. Se necesitarán algunas actuaciones de recuperación de los grandes bateadores de los Cerveceros para convertirlos en un factor en la recta final.

3. Cachorros de Chicago

Victorias O / U: 78.5

Jugador clave: Hubo mucha especulación durante la temporada baja sobre un canje que incluye a Kris Bryant, pero los Cachorros se aferraron a su ex antesalista MVP, al menos por ahora. Si bien puede surgir un acuerdo durante su temporada, intentará volver a la pista después de un 2020 difícil.

Jugador que tendrá que dar un paso al frente: Javier Báez. El campocorto no solo es otro Cachorro tratando de armar una temporada de recuperación, luego de batear .203 con un ínfimo 59 OPS-plus el año pasado, es otro agente libre pendiente en una posición que podría estar cargada de talento la próxima temporada baja.

Nombre que conocerás: Adbert Alzolay. El prospecto de pitcheo derecho ganó el quinto puesto como titular después de registrar una efectividad de 2.95 en seis apariciones la temporada pasada.

Kris Bryant
Kris Bryant
AP

Signo de interrogación más grande: ¿Cómo manejan los Cachorros la incertidumbre que rodea el futuro de su núcleo? La especulación comercial los seguirá en la temporada, especialmente si tienen un comienzo lento.

¿Cómo bajará?: Los Cachorros no fueron derribados por completo la temporada baja pasada, sino que se conformaron con canjear a Yu Darvish, a Kyle Schwarber no ofensivo y dejar que Jon Lester se fuera, aunque esa posibilidad aún persiste para los campeones de 2016, con Anthony Rizzo, Bryant y Baez ingresando. andar años. Y, sin embargo, los Cachorros todavía tienen posibilidades de hacer algo de ruido este año en una división mediocre, especialmente si esos tres agentes libres pendientes recuperan su ritmo, Ian Happ y Joc Pederson dan un paso adelante en los jardines y la rotación se solidifica. De lo contrario, los Cubs podrían estar en modo de venta para el verano.

4. Rojos de Cincinnati

Victorias O / U: 81.5

Jugador clave: Con Trevor Bauer a Los Ángeles, es oficialmente la rotación de Luis Castillo. Si bien fue mencionado en las especulaciones de canjes de temporada baja, por ahora es el joven as del personal y busca aprovechar la efectividad de 3.35 que ha registrado en las últimas dos temporadas.

Jugador que tendrá que dar un paso al frente: Nick Senzel. Es hora de que el jardinero central demuestre por qué fue la segunda selección general del draft en 2016. Lo hizo en las menores, pero ha tenido problemas para mantenerse saludable en las Grandes Ligas, lo que ha impedido que su bate tenga un gran impacto en la alineación de los Rojos.

Nombre que conocerás: Otra selección alta del draft, Jonathan India (No. 5 en general en 2018), alcanzó Doble-A en 2019. Ahora el jugador de cuadro parece listo para romper el campamento como el segunda base titular, con su bate y sus habilidades en la base forzando el problema. .

Signo de interrogación más grande: Al principio del campamento, Joey Votto dijo que quería "volver a ser peligroso". Pero, ¿podrá llegar el hombre de 37 años? Una pelea con COVID-19 durante el entrenamiento de primavera no ayudará, poniendo en duda su estatus para el Día Inaugural.

¿Cómo bajará?: Los Rojos llegaron al campo de playoffs ampliado la temporada pasada, pero no tendrán a Bauer para ayudar en esa búsqueda esta temporada. Otra temporada fuerte de Sonny Gray, si es capaz de deshacerse de los problemas de espalda que lo molestaron durante el campamento, ayudaría en gran medida a suavizar el golpe. En la alineación, los Rojos cuentan con veteranos como Votto, Nick Castellanos y Mike Moustakas (que pueden estar regresando a su lugar natural en la tercera base) para ser mejores que la temporada pasada, mientras esperan que su joven talento esté a la altura de las circunstancias. . Parece una propuesta arriesgada.

5. Piratas de Pittsburgh

O / U gana: 58,5

Jugador clave: Ke'Bryan Hayes representa la esperanza para el futuro en Pittsburgh. El tercera base fue convocado la temporada pasada y brilló en 24 juegos, bateando .376 con 202 OPS-plus. Ahora podrá ver lo que puede hacer en una temporada completa.

Jugador que tendrá que dar un paso al frente: Fue hace solo unos años que Gregory Polanco parecía una estrella en ascenso en Pittsburgh. Luego tuvo un decepcionante 2019 empañado por lesiones, seguido de un brutal 2020 en el que bateó para .153 con un OPS de más de 45. Si va a darle la vuelta, este sería el año para hacerlo.

Nombre que conocerás: Anthony Alford. El jardinero de 26 años fue una vez un prospecto entre los 100 mejores, pero nunca lo logró en unas breves oportunidades con los Azulejos. Ahora tiene la que podría ser su mejor oportunidad de jugar un tiempo real con los Piratas, buscando aprovechar.

Signo de interrogación más grande: ¿Qué tipo de avances dará Mitch Keller? El derecho llegó en 2019 y tuvo problemas, luego registró una efectividad de 2.91 en cinco aperturas la temporada pasada mientras tenía problemas de mando. Si puede establecerse en el transcurso de la temporada con algo de experiencia en su haber, podría convertirse en el as del personal.

¿Cómo bajará?: Parece que podría ser otra temporada larga en Pittsburgh. Hay algunas piezas centrales que comienzan a emerger, pero no lo suficiente como para hacer ruido real. En cambio, esta temporada se trata de dejar que los jugadores jóvenes de los Piratas se desarrollen mientras continúa la reconstrucción del GM Ben Cherington.

Archivado bajo cachorros de chicago , rojos de cincinnati , cerveceros de milwaukee , vista previa de mlb 2021 , nolan arenado , piratas de pittsburgh , S t. cardenales de louis, 31/03/21

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